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Recovering valuable raw materials in the city may initially sound rather bizarre but is actually considered to be a modern approach to the efficient extraction of resources that is better known as “urban mining” in the demolition industry. A recent project carried out as part of the „Aktion PVC-Recycling“ campaign in Marl (Germany) is evidence that the selective deconstruction of three multi-storey buildings has already been common and successful practice for quite some time.

Alongside large amounts of concrete and metals, the project enabled also 500 disused plastic windows and around 20 tons of PVC flooring to be recovered from the group of buildings dating back to the 1960s. Thanks to Rewindo’s plastics recycling partner Tönsmeier Kunststoffe, these old PVC windows were used to produce ground material that is used as a source material for high-quality granulate, that is nearly 100-percent homogeneous and serves as a raw material for the production of new window and building profiles.

The PVC flooring was also professionally processed using mechanical recycling at the facility run by the German Association for the Recycling of PVC Floor Coverings (AgPR) in Troisdorf. The fine PVC ground material obtained in these processes is used in applications such as the production of new vinyl flooring.

By the year 2020, the PVC industry aims to achieve an annual recycling volume of 800,000 tons within the framework of the European sustainability programme VinylPlus. With approximately 100,000 tons of regrind material from profile sections and scrap PVC windows, doors and roller shutters, the company Rewindo and its recycling partners yet again made an important contribution towards this target in Germany in the year 2014. „We were able to achieve a particularly significant increase in terms of the recycling of scrap windows and recorded growth in double figures compared to 2013 with a total of over 24,800 tons of PVC regrind material“, declares the AGPU recycling expert and Rewindo Managing Director Michael Vetter. Calculations made using the Online CO2 Calculator provided by the company DEKRA revealed that every ton of recycled PVC material used prevents approximately 1.87 tons of CO2 emissions compared to primary PVC material.

According to the recycling expert, the quality of this recycled material is just as high as that of new PVC material in terms of mechanical properties. Rewindo also expects its annual recycling quantities to continue to increase over the next few years. The requirements of both the EU Building Directive and national regulations such as the German Energy Savings Ordinance (EnEV 2014) have led to energy-efficient renovations of existing residential buildings on a larger scale. The replacement of old windows involved in such renovation work normally forms part of the thermal insulation concept.

The new volume flow record, „Kunststofffenster-Recycling in Zahlen 2014“ (‚Plastic Window Recycling in Numbers 2014‘), can be downloaded from the Rewindo website.

By 2020, the PVC industry will achieve an annual recycling volume of 800,000 tons via the European sustainability program VinylPlus. With about 100,000 tons of regranulate from profile sections and used PVC windows, doors and shutters, Rewindo with its recycling partners in Germany has made an important contribution in 2014. „We made particularly substantial increases in post-consumer window recycling and, with more than 24,800 tons of PVC regranulate, recorded double-digit growth compared to 2013,“ said the AGPU recycling expert and Rewindo Managing Director Michael Vetter. Calculations using the Dekra online CO2 calculator revealed that each ton of recycled PVC in comparison to the use of primary PVC avoids about 1.87 tons of CO2. Building physics has demonstrated that the material is absolutely equivalent to virgin material quality, according to the expert. Rewindo expects the annual recycling volumes will continue to rise in the coming years. The requirements of the EU Buildings Directive and national regulations such as the Energy Saving Ordinance 2014 lead to a large expansion of energy renovations of residential property portfolios. The replacement of old windows is usually part of the thermal insulation concept.

Die Rewindo Fenster-Recycling-Service GmbH in Bonn hat Ende letzter Woche ihre neue Consultic-Studie „Ermittlung des Abfallmengen- und Recyclingszenarios in Deutschland für PVC-Fenster sowie related products 2013“ vorgestellt. „Die recycelten Mengen von post-consumer Fenster-Abfällen konnten auch 2013 im Rewindo-System erneut gesteigert werden“, so Rewindo-Geschäftsführer Michael Vetter. In der jetzt veröffentlichten Consultic-Studie werde die gesamte Recyclingkette von Input über Output nach der Aufbereitung bis hin zum Wiedereinsatz in Profilen und Bauprodukten dokumentiert. Wie in den Vorjahren wurden die Zahlen durch unabhängige Dritte wie hier vom TÜV überprüft.

Die Kurzfassung der aktuellen Studie kann im AGPU PVC-WIKI kostenfrei heruntergeladen werden.

In Norderstedt bei Hamburg fiel in der vergangenen Woche der Startschuss für die energetische Sanierung des Quartiers Waldstraße mit 368 Wohnungen. Das Konzept sieht unter anderem die Wärmedämmung der Gebäudehülle vor. Dabei werden bis 2015 an insgesamt sieben Wohnblocks 2.500 alte PVC-Fenster gegen neue Energiesparfenster aus Kunststoff ausgetauscht und anschließend einer werkstofflichen Wiederverwertung als Recyclingfenster zugeführt. „Es handelt sich um die bisher größte Recyclingmenge an Fenstern europaweit für ein einzelnes Sanierungsprojekt im Bereich Wohnungsbau“, so Rewindo-Geschäftsführer Michael Vetter anlässlich eines Baustellentermins, an dem auch AGPU-Geschäftsführer Thomas Hülsmann teilnahm.

Die PVC-Altfenster werden nun in speziellen Containern gesammelt und dann vom Rewindo-Recyclingpartner und AGPU-Mitglied VEKA in der Recyclinganlage des Unternehmens geschreddert und auf handliche Formate verkleinert. Dann erfolgt die sortenreine Trennung von Metall, Gummi und Glasresten. Der verbleibende Kunststoff wird erhitzt und durch einen Schmelzfilter gepresst, um letzte Fremdpartikel aus dem Material zu entfernen. Am Ende wird das nahezu 100-prozentig reine PVC-Regranulat an die Hersteller von Kunststofffenster-Profilen geliefert und dient dort als Ausgangsmaterial für die Produktion von Recyclingprofilen. Sie bestehen aus einem Kern mit Recyclingmaterial und einer Ummantelung mit Neu-PVC. Dieser Prozess lässt sich, wie Experimente belegen, mindestens sieben Mal wiederholen. Bei einem Gebrauchszyklus zwischen 30 und 50 Jahren „lebt“ das Material demnach noch mehrere 100 Jahre.